Empresa Estadounidense prueba una vacuna contra el coronavirus en Australia

CANBERRA, Australia (AP) – Estados Unidos La compañía de biotecnología comenzó a inyectar una vacuna contra el coronavirus en personas en Australia el martes con la esperanza de lanzar una vacuna probada este año.

Novavax inyectará 131 voluntarios en la primera fase del ensayo para evaluar la seguridad de la vacuna y buscar signos de su efectividad, el jefe de investigación de la compañía Gregory Glenn dijo.

Alrededor de una docena de vacunas experimentales contra el coronavirus se encuentran en las primeras etapas de las pruebas o están a punto de comenzar, principalmente en China, EE. UU. y Europa No está claro si alguno resultará seguro y efectivo. Pero muchos trabajan de diferentes maneras y están hechos con diferentes tecnologías, lo que aumenta las probabilidades de que al menos un enfoque tenga éxito.

“Estamos en paralelo haciendo dosis, haciendo vacunas anticipando que podremos demostrar que está funcionando y que podremos comenzar a implementarlo para fines de este año”, dijo Glenn en una conferencia de prensa virtual en Melbourne desde la sede de Novavax en Maryland.

Las pruebas en animales sugirieron que la vacuna es efectiva en dosis bajas. Novavax podría fabricar al menos 100 millones de dosis este año y 1.500 millones en 2021, dijo.

Glenn dijo que la fabricación de la vacuna, llamada NVX-CoV2373, se estaba ampliando con $ 388 millones invertidos por la Coalición para Innovaciones en Preparación Epidémica con sede en Noruega.

Se espera que los resultados de la primera fase de ensayos clínicos en Melbourne y Brisbane se conozcan en julio, dijo Novavax. Miles de candidatos en varios países se involucrarían en una segunda fase.

El ensayo comenzó con seis voluntarios inyectados con la vacuna potencial en Melbourne el martes, dijo Paul Griffin, un experto en enfermedades infecciosas de la red australiana Nucleus Network.

La mayoría de las vacunas experimentales en curso apuntan a entrenar al sistema inmunitario para que reconozca la proteína “espiga” que tachona la superficie externa del coronavirus, preparando al cuerpo para que reaccione si está expuesto al virus real. Algunos candidatos se hacen usando solo el código genético de esa proteína, y otros usan un virus inofensivo para entregar la información que produce la proteína. Aún otras vacunas candidatas son más anticuadas, hechas con virus enteros muertos.

Novavax agrega otro tipo nuevo a esa lista, lo que se llama una vacuna recombinante. Novavax utilizó la ingeniería genética para cultivar copias inofensivas de la proteína espiga de coronavirus en cubas gigantes de células de insectos en un laboratorio. Los científicos extrajeron y purificaron la proteína, y la empaquetaron en nanopartículas del tamaño de un virus.

“La forma en que hacemos una vacuna es que nunca tocamos el virus”, dijo Novavax a The Associated Press el mes pasado. Pero en última instancia, “se ve como un virus para el sistema inmunitario”.

Es el mismo proceso que Novavax usó para crear una nanopartícula de vacuna contra la gripe que recientemente pasó las pruebas de etapa tardía.

Fuente:ABC News