El Sheriff de Lexington pone en marcha el programa de inmigración ICE. Los críticos dicen que es un peligro.

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LEXINGTON, SC: Recientemente, Ivan Segura recibió una llamada telefónica de un residente de Lexington.
El hombre estaba teniendo un problema con un vecino, y pensó que la policía debería estar involucrada, le dijo a Segura. Pero el interlocutor era latino y no quería llamar a la policía, dijo Segura.
“Tenía mucho miedo de que algo le pasara a él o que, porque era latino, asumirían que está indocumentado o que no debería quejarse”, dijo Segura.
Segura es un organizador comunitario de inmigrantes en Midlands. Dijo que regularmente recibe llamadas de los residentes inmigrantes de Lexington que no quieren llamar al departamento del alguacil, aunque tienen un problema que debe involucrar a la policía.
“Eso es lo que sucedió en Lexington después de todos estos años de usar estas leyes. La gente ha perdido su confianza “, dijo Segura.
“Estas leyes” se refiere a un programa llamado 287 (g).
El programa 287 (g) es una iniciativa de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) que permite a las autoridades locales evaluar a las personas arrestadas y detenidas en la cárcel local para determinar si el sospechoso es un inmigrante indocumentado. Si se descubre que la persona que fue arrestada no está documentada, se la entrega a ICE.
El Departamento del Sheriff del Condado de Lexington completará su primer año del programa 287 (g) a fines de 2018. En lo que va del año, el programa evaluó a 158 inmigrantes, lo que resultó en 84 deportaciones. En 2017, 81 personas fueron evaluadas y 22 eliminadas. Para el alguacil del condado de Lexington, Jay Koon, eso es un progreso.
Koon e ICE defienden el programa como una herramienta eficaz para evitar que los delincuentes reincidentes puedan victimizar a más personas.
“Si te sientas con una víctima de un crimen, y la persona que causó ese crimen no se supone que esté en este país, ese crimen específico no habría ocurrido”, dijo Koon en una reunión reciente de la comunidad sobre 287 (g ). “Eso es lo que me quitó el sombrero cuando tomé esta decisión de reiniciar este programa”.
Los críticos, como Segura, dicen que el programa hace que las comunidades de inmigrantes sean menos seguras al perpetuar el temor de que llamar a la policía podría llevar a una víctima oa sus familiares a los libros de ICE.
“(Los inmigrantes) escucharán una historia y luego escucharán otra, luego lentamente y seguramente comenzarán a creer”, dijo Segura.
Lo que la gente de la comunidad inmigrante comienza a creer es que debe ser extremadamente cuidadoso en lo que puede confiar el diputado de Lexington, dijo Segura.
A un año del programa renovado, parece que poco ha cambiado la percepción del programa para la comunidad inmigrante a pesar de los esfuerzos del departamento del alguacil y de ICE por explicar 287 (g) como un medio para reducir el crimen en los vecindarios hispanos y en todo el Condado de Lexington.

Política o seguridad pública.
En una reunión comunitaria del 29 de noviembre en Lexington, los representantes de ICE junto con el Sheriff Koon explicaron qué es el 287 (g) y qué se ha hecho.
Un éxito, dijeron, fue el caso en 2018 de un hombre arrestado por solicitar un menor y detenido en el Centro de Detención del Condado de Lexington. La persona tuvo varios arrestos previos por violencia doméstica, DUI y otros cargos. El proceso de selección del 287 (g) reveló que estaba ilegalmente en los Estados Unidos y que fue entregado a ICE.
Koon trajo de vuelta 287 (g) a su departamento en abril de 2017. Solo las personas arrestadas y registradas en el Centro de Detención del Condado de Lexington son evaluadas bajo el programa. Los oficiales no están facultados para arrestar a alguien por su estatus migratorio, enfatizaron los funcionarios de Koon y ICE.
Cuando una persona está arrestada en la cárcel de Lexington, se determina el país de nacimiento de esa persona. Si son nacidos en el extranjero, el examen 287 (g) comienza con un oficial entrenado, según el comandante Kevin Jones, comandante del centro de detención del LCSD.
ICE es automáticamente informado de las personas nacidas en el extranjero encarceladas en la cárcel. Las huellas dactilares de la persona que se está examinando se ingresan en una base de datos de ICE, que es la manera típica de determinar si ICE busca al sospechoso. Si son indocumentados o no solicitados por ICE, ICE solicita que se establezca una orden de detención contra la persona.
Toda esta acción solo puede ocurrir dentro del centro de detención.
En Carolina del Sur, otros tres condados participan en el programa 287 (g): los condados de York, Horry y Charleston.
En los meses previos a la solicitud de Koon de la reincorporación de 287 (g), ICE ya estaba revisando la lista de nacidos en el extranjero del centro de detención de Lexington, dijo el alguacil.
“Simplemente vamos a forzar la multiplicación por un oficial en este momento para hacer lo que (ICE) ya está haciendo en este momento”, dijo Koon. “Ellos hacen eso ahora. Entran y miran al extranjero nacido en una instalación “.
Para Koon, el caso del hombre arrestado por solicitar un menor es un ejemplo perfecto del beneficio de seguridad pública de tener 287 (g). Ahora, el delincuente está fuera de Lexington.
Brett Bursey de la Red Progresista no está de acuerdo. “Disculpe, sheriff, está equivocado”, dijo.
Tener el programa 287 (g) “no es una decisión de seguridad, no es una decisión de aplicación de la ley. Es una decisión política partidista ”, dijo Bursey.
Bursey señaló que los datos de investigación de PEW que muestran que el arresto de inmigrantes no criminales por parte de ICE crecieron a un ritmo mucho más rápido entre 2016 y 2017 que el arresto de inmigrantes que cometieron delitos en Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur.
También hay un elemento financiero que los críticos como Bursey desconfían.
El departamento del sheriff recibe aproximadamente $ 61 por día para detener a alguien por 48 horas bajo 287 (g). Además, Koon espera recibir $ 56,000 de ICE para que el centro de detención sea un centro de detención para la agencia federal, aunque el centro de detención recibe ese dinero ya sea que el Condado de Lexington esté en el programa 287 (g) o no.
El programa muestra poco en cuanto a la eficacia, cree Bursey, aparte de mostrar la persuasión política. La iniciativa ICE también hace que las autoridades locales hagan el trabajo de una agencia federal, dijo. Los problemas de inmigración deben permanecer en manos federales, dijo Bursey.
“No sirve para nada más que para hacer que nuestro público sea menos seguro y la policía sea más propensa a los perfiles raciales y a utilizar nuestro dinero de impuestos por razones falsas”, dijo Bursey. “Si las personas son ciudadanos respetuosos de la ley y algo malo les sucede y tienen miedo de acudir a la policía, no es un buen trabajo de la policía comunitaria”.
Julie Smithwick dijo que conoce muchos casos que muestran cómo 287 (g) hace que la vida sea menos segura para los inmigrantes. Ella recuerda los cortes y moretones de una mujer.
Smithwick es director de PASOs de Carolina del Sur, una organización que brinda servicios para las comunidades latinas. Una mujer inmigrante hispana en Lexington se destaca a ella. La mujer estaba siendo abusada por su marido.
“Nos enviaría fotos de los moretones y rasguños”, recordó Smithwick.
Smithwick y otros miembros de PASOs alentaron a la mujer a llamar a la policía e ir a un refugio de violencia doméstica. Pero la mujer inmigrante dijo que no podía, temiendo que si la policía estaba involucrada, la arrestaran por ser indocumentada y fuera deportada e incapaz de cuidar a sus hijos. Ella temía que los niños cayeran en manos de su esposo abusivo, dijo Smithwick.
Los inmigrantes saben sobre 287 (g), dijo Smithwick, y se alimenta de temores como el de la mujer maltratada.
“La cantidad de personas que están alienadas y que no se presentan es mucho mayor que la cantidad de criminales endurecidos de quienes dicen que los están protegiendo”, dijo Smithwick.
Smithwick no solo reduce la confianza de las autoridades, sino que también brinda cobertura a los delincuentes. Los delincuentes también saben que 287 (g) impide que las personas se presenten.
“Los criminales endurecidos están protegidos”, dijo Smithwick. “Están sentados allí riendo porque nadie va a salir con ellos”.
Un oficial del Centro de Detención del Condado de Lexington verifica los escaneos de las huellas dactilares en 2011 El Centro de Detención del Condado de Lexington verifica el estado de inmigración de todas las personas registradas en la cárcel.
Koon y su departamento han tratado de transmitir el mensaje de que no importa el estado de un inmigrante, no deben temer llamar a los oficiales.
“Si alguien no ha cometido un delito, no hay temor (a la deportación)”, dijo Koon. “No estamos en la calle haciendo redadas basadas en el estado de inmigración. Somos policías como siempre lo hemos hecho y siempre lo haremos, y vamos a tratar a todas las víctimas de manera justa y trabajar con ellas “.
Bryan Cox, un portavoz de ICE, enfatizó que los diputados de Koon no tienen autoridad para arrestar a un inmigrante por su estatus.
El programa 287 (g) en realidad debería causar menos temor a ICE para los inmigrantes, según Cox. Eso es porque el programa significa que ICE se enfoca en el centro de detención de Lexington y es menos probable que tenga que ir a las comunidades de inmigrantes, donde, según la orden de marcha del presidente Trump, ICE ya no hará la vista gorda a otras personas indocumentadas que encuentren cuando hacen arrestos. .
Si el foco no estaba en el centro de detención, “ICE tendría que ir a la comunidad o un lugar de trabajo para realizar el arresto”, dijo Cox. “Habría una presencia más visible de ICE en la comunidad”.
“Para las personas que abogan por querer enfocarse en los delincuentes y minimizar la presencia de ICE en la comunidad, eso es exactamente lo que hace 287 (g)”, dijo Cox.
Koon dijo que entiende que los inmigrantes vienen a Estados Unidos por temor a hacer cumplir la ley. El sheriff cree que los inmigrantes vienen con desconfianza de la policía corrupta e ineficaz en sus países. Se ha hablado de eso entre los líderes de la policía, según Koon.
El programa 287 (g) no debería tener nada que ver con esa desconfianza, dijo.
“Eso siempre ha sido un enfoque en la aplicación de la ley, que hay que impulsar esas relaciones (de la comunidad inmigrante)”, dijo Koon.
Pero los inmigrantes en Lexington también tienen una historia con 287 (g).
Años pasados, presentes y futuros.
En 2014, el ex alguacil de Lexington James Metts fue acusado formalmente de soborno y cargos de conspiración que alegaban haberle quitado dinero a un dueño de un restaurante mexicano, coordinado a través de un ex concejal de la ciudad de Lexington después de que Metts encerrara a inmigrantes indocumentados.
ICE inmediatamente suspendió el programa en Lexington después de la acusación de los Metts, y Metts se declaró culpable de conspiración para albergar a inmigrantes ilegales, que mantuvo dentro de la cárcel de Lexington.
La comunidad inmigrante no se ha olvidado de Metts, según Segura.
“Esto ha estado ocurriendo por un tiempo”, dijo Segura sobre la erosión de la confianza de 287 (g).
Koon dijo que el pasado está detrás de su departamento.
“La nube se ha ido”, dijo Koon. “Tenemos una agencia profesional que está acreditada internacionalmente”.
David Nieves, nuevo defensor de víctimas bilingües del Departamento del Sheriff del Condado de Lexington
Cortesía del Departamento del Sheriff del Condado de Lexington
Parte de la eliminación de la nube fue contratar a un defensor de víctimas hispanas bilingüe en el departamento del alguacil, una reciente medida que Koon dijo es parte de un esfuerzo concertado para establecer relaciones en la comunidad latina.
Segura y Smithwick elogiaron la contratación, aunque Segura dijo que es demasiado pronto para ver si el nuevo oficial tendrá algún efecto. Ambos creen que se necesita hacer más en Lexington para que el departamento del alguacil promulgue una vigilancia comunitaria efectiva. Koon dijo que su departamento está haciendo más.
“El defensor de la víctima fue la guinda del pastel”, dijo Koon. “Hacemos mucho y continuaremos haciendo mucho en la policía comunitaria”.
Mientras Koon dijo que la nube de la era de Metts se ha ido, Smithwick cree que un 287 (g) reafirmado es una nueva nube. No se puede tener un compromiso tanto con la comunidad inmigrante como con el 287 (g), dijo.
“Espero que sigan tomando medidas proactivas para generar confianza”, dijo Smithwick. “Desafortunadamente, la gente sabe 287 (g), y lo que relacionan con ese término es que no quieren que aparezca (policía). No están aquí para protegernos.
Esa es una percepción, ya sea verdadera o no, Koon y su departamento pueden estar peleando en el próximo año del programa 287 (g) y posiblemente por cada año que el programa se mantenga en su lugar. Pero es una pelea que parece dispuesta a continuar.
“Estamos mirando hacia adelante”, dijo Koon. “Me siento bien acerca de dónde estamos y nos estamos moviendo en la dirección correcta”.
Articulo por: DAVID TRAVIS BLAND

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