Reducción de tasas para clientes de SCE & G, fusión con Dominion Energy aprobada por la comisión de SC

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SCANA había dicho que estaban en peligro de quebrar. Al votar por la fusión, los comisionados dijeron que sería peor para el estado si la compañía colapsara.  

un panel regulador de Carolina del Sur aprobó la fusión de la empresa matriz de SCE & G y Dominion Energy, y aseguró una reducción de la tarifa para los clientes también durante varios años.

La Comisión de Servicio Público de Carolina del Sur tomó su decisión el viernes por un voto de voz unánime. Fue una de las piezas finales para la aprobación de una fusión entre SCANA y Dominion, el gigante de servicios públicos con sede en Virginia. El sindicato es una oferta de aproximadamente $ 15 mil millones en efectivo y acciones. 

Y aunque los reguladores aprobaron una reducción de la tarifa por ahora, los clientes todavía tendrán que pagar más de $ 2 mil millones en costos durante las próximas dos décadas, lo que compensará parte de esa reducción de la tarifa.

El trato aún podría ser apelado.

Es lo último en las consecuencias de la construcción fallida de dos nuevos reactores en la V.C. Estación nuclear de verano en el condado de Fairfield. Se habían gastado más de $ 2 mil millones en el esfuerzo antes de que SCE & G y Santee Cooper se fueran en el verano de 2017.

Casi 6.000 personas perdieron sus empleos debido al abandono del esfuerzo.

SCANA había dicho que corrían el riesgo de quebrar si no se producía la fusión. Al votar por la fusión, los comisionados dijeron que sería peor para el estado si la compañía colapsara.

“Creo que proporciona un alivio significativo en las facturas de los clientes para los clientes de SCE & G sin dañar la solvencia crediticia de SCE & G ni poner en riesgo la solidez financiera o la capacidad financiera de SCE & G para brindar un servicio confiable a los clientes de la compañía”, dijo Elliott Elam, vicepresidente de la Comisión de Servicio Público.

“Desde que nos enteramos de la decisión de SCANA y Santee Cooper de abandonar el Proyecto de Verano de VC, mi objetivo ha sido asegurar que los clientes no tengan ninguna carga por las fallas de los demás”, dijo en una declaración el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster. “La Comisión de Servicio Público, que confío ha buscado vigorosamente para sacar lo mejor de una mala situación, ha llevado a cabo un proceso transparente y abierto y ha deliberado cuidadosamente sobre las posiciones de los contribuyentes, las compañías eléctricas y el tribunal. 

“Nuestra meta ahora debe ser aprender de estos fracasos, nunca repetirlos y continuar trabajando diligentemente para el crecimiento y la prosperidad de Carolina del Sur”.

Estos son los componentes clave del acuerdo alcanzado entre SCE & G, Dominion y la Comisión votados el viernes:

Aprobación de un ‘nivelador’ que continuará el recorte de tasas experimental aprobado a principios de este año. Ese recorte redujo la factura del cliente promedio en $ 22, de $ 147 a $ 125 por mes
Las oficinas corporativas de SCE & G deben permanecer en Cayce
Dominion debe agregar un miembro de la junta de SCANA o gerente ejecutivo a su junta lo antes posible.
No se cobrará a los clientes la compra de una planta de gas natural en Gaston, SC por $ 180 millones.
La compañía fusionada debe aceptar un código de conducta que exija que no oculten información del público en las presentaciones. Deben tener informes de progreso sobre este requisito dos veces al año durante tres años.
Protecciones salariales para empleados no ejecutivos de SCE & G hasta el 1 de julio de 2020
Minimización de las reducciones a los empleados de Carolina del Sur al mantener las funciones de servicio compartidas en Cayce
Un compromiso continuo con la participación en la comunidad, que incluye otorgar al menos $ 1 millón adicional anual a diversos esfuerzos.
El acuerdo del viernes también significa que ahora no habrá un reembolso de $ 1,000 para los clientes de SCE & G que Dominion había propuesto. Esa oferta fue mencionada repetidamente en anuncios de radio y televisión que se emitieron en Carolina del Sur cuando la compañía estaba tratando de vender al público para respaldar la fusión.

La comisión también rechazó una enmienda propuesta por un comisionado que habría dicho que SCE & G engañó explícitamente y mintió al público ya la Comisión para que se aprobaran los aumentos de tarifas durante el proyecto de verano de VC.

Eso provocó un arrebato enojado de los manifestantes que se presentaron a la audiencia, muchos de los cuales son clientes. Al menos uno gritó “vergüenza”. En un momento anterior de la audiencia, todo el proceso tuvo que detenerse cuando empezaron a cantar: “La compra del dominio, más de lo mismo, queremos que la energía solar cambie”.

La decisión del PSC se produjo después de una audiencia de casi un mes de duración en la lucha de la tasa. La Comisión comenzó a escuchar el testimonio a principios de noviembre. A lo largo de la audiencia, los críticos de SCANA y SCE & G afirmaron que la compañía sabía por años que el proyecto estaba fallando. 

Los abogados que representan a SCANA y SCE & G dijeron que fue una multitud de factores que llevaron a la falla del proyecto, incluida la falla de los socios del proyecto y la supervisión de la Oficina de Personal Regulador.

A principios de este año, se aplicó una tarifa reducida temporal después de una larga lucha judicial. Los legisladores estatales aprobaron el recorte de tasas temporal como parte de una ley junto con los reembolsos hasta el final del año calendario. La tarifa reducida le ahorró al cliente promedio $ 22 en su factura mensual.

Legisladores estatales de ambos lados del pasillo, dijeron a WLTX antes de la audiencia que estaban esperando la decisión de la Comisión antes de decidir si se necesita más acción legislativa.

El viernes, el presidente de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur, Jay Lucas, publicó una declaración sobre el acuerdo.

“La decisión de hoy del PSC es una tremenda victoria para los contribuyentes y valida los esfuerzos de la Cámara para maximizar el alivio a corto y largo plazo para los clientes de SCE & G. A través de los esfuerzos de la Cámara en este asunto, los contribuyentes verán el regreso de la Cámara de Representantes. “$ 2 mil millones ya pagaron por este proyecto nuclear y disfrutan de un alivio a largo plazo que les ahorrará miles de millones más”, dijo el presidente Lucas en su declaración.

Las acciones de SCANA subieron un 6,3 por ciento en las operaciones del viernes, en parte basadas en las noticias de la aprobación de la fusión.

Dominion Energy emitió un comunicado el viernes por la tarde.

“Dominion Energy y SCANA están satisfechos con la acción de hoy de la Comisión de Servicio Público de Carolina del Sur después de un proceso público abierto, exhaustivo e inclusivo. Esperamos revisar una orden cuando se emita”, se lee en el comunicado.

Un portavoz de Dominion dijo la misma parte de la declaración al final de la audiencia.

“Nos complace que la decisión de hoy nos acerque un paso más a una resolución final y a la certeza que las partes interesadas han estado esperando. Esperamos revisar los detalles de la orden final escrita de la Comisión cuando se emita”, dijo el CEO de SCANA, Jimmy Addison. como parte de la misma declaración conjunta.

Después de la audiencia, el portavoz de Dominion Energy, Ryan Frazier, dijo que los clientes seguirían pagando parte del proyecto fallido. 

“Durante aproximadamente 20 años, el pagador promedio, el cliente promedio pagaría un poco menos de $ 700 durante esos 20 años por la parte de N&D de sus facturas, por los reactores abandonados en VC Summer”, dijo Frazier a los medios después de la audiencia.

El pago continuo y la confusión sobre la nueva tasa y otros acuerdos fuera del procedimiento de la Comisión frustraron a los contribuyentes como Pamela Greenlaw.

“Hay muchas cosas en los contratos que desconocemos, no sabemos qué se va a esconder bajo la alfombra. No sabemos qué se incluirá realmente. Uno de los comisionados mencionó que nuestro cargo por servicio es 8 “, la mía es de 22. No tengo $ 8 en mi factura de electricidad para mi cargo de demanda. Es de $ 22. Usan datos y cifras, el público no obtendrá una comprensión final de esto ‘hasta que comencemos a recibir nuestras facturas”, dijo Greenlaw. después de la audiencia.

De acuerdo con la Comisión, se dará a conocer un pedido más detallado sobre el acuerdo y la nueva tasa antes del 21 de diciembre.

Fuente: Jacob Reynolds, Tony Santaella
WLTX19

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