Vigilancia extrema de trabajadores porcinos después del descubrimiento de una nueva cepa de influenza en cerdos chinos

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Según un nuevo estudio, los científicos en China descubrieron una cepa de influenza en cerdos que podría saltar a los humanos. Si bien algunos expertos dicen que es demasiado pronto para decir si esto conducirá a una nueva pandemia ya que el mundo está lidiando con COVID-19, también afirman que no debe ignorarse.

“Los cerdos se consideran anfitriones importantes o ‘recipientes de mezcla’ para la generación de virus de influenza pandémica. La vigilancia sistemática de los virus de influenza en cerdos es esencial para la alerta temprana y la preparación para la próxima pandemia potencial”, se lee en el resumen del estudio.

La revista Science informa que el estudio se centra en el virus de la gripe G4 que combina cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la cepa H1N1 de la pandemia de 2009 y una H1N1 norteamericana que tiene genes de virus de la gripe aviar, humana y porcina.

Se llama el virus G4 EA H1N1: genotipo 4 (G4) reordenado virus H1N1 de tipo aviar eurasiático (EA).

Esta variante, según Science, es preocupante porque su componente clave es un virus de gripe aviar contra el cual los humanos no tienen inmunidad. Incluye trozos de cepas de gripe relacionadas con mamíferos.

Un análisis de casi 30,000 hisopos recolectados de cerdos en mataderos en 10 provincias chinas entre 2011 y 2018 reveló 179 virus de la gripe porcina, según The Hill. La mayoría de ellos eran de tipo G4.

El resumen del estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, dice que la vigilancia de los trabajadores porcinos encontró que el 10.4% fueron positivos para G4 EA H1N1 (35 de 338). Para las personas entre 18 y 35 años, fue del 20,5% (nueve de 44).

“Dicha infectividad aumenta en gran medida la oportunidad de adaptación del virus en humanos y genera preocupación por la posible generación de virus pandémicos”, se lee en el resumen.

El estudio insta a una vigilancia estrecha en las poblaciones humanas, particularmente en los trabajadores de la industria porcina.

“A partir de los datos presentados, parece que este es un virus de influenza porcina que está a punto de emerger en humanos”, dijo Edward Holmes, un biólogo evolutivo de la Universidad de Sydney, según Science.

Robert Webster, un investigador de influenza recientemente retirado del St. Jude Children’s Research Hospital, advierte que no está claro si, o cuándo, el virus mutará.

“Simplemente no sabemos que ocurrirá una pandemia hasta que ocurra la maldita cosa”, dijo Webster a Science.

Según Science, los virus de la gripe que saltan de cerdos a humanos rara vez saltan de humano a humano.

Martha Nelson, bióloga evolutiva de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Le dice a Science que si bien la probabilidad de que las personas contraigan esta versión particular de la influenza es baja, existe el riesgo de ignorarla a medida que el mundo se enfoca en la pandemia de coronavirus.

Fuente: WHAS11

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